研究内容 

Research



1.海洋生物からの新規生理活性物質の探索
Search for new bioactive molecules from coral reef organisms

2.生理活性物質の試薬としての利用
Application of bioactive molecules as reagents for life science studies

3.海洋生物の多様性と生理活性物質
Biodiversity of marine organisms with respect to bioactive molecules


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(30 m deep at Irabu, Okinawa)

1.海洋生物からの新規生理活性物質の探索
Search for new bioactive molecules from marine sources


 サンゴ礁には多種多様な生物が生息しています。これらの海洋生物が進化の過程 
で密かに作り上げてきた化合物には我々にとっても有益な物質が数多くあることが 
わかってきています。現在、いくつかの大学および企業との共同研究で、がん、真菌
C型肝炎、細菌等に対して効果のある薬剤の探索を行っています。
There are various marine invertebrates and algae in coral reefs.  These organisms
have developed to produce or sequester unique metabolites through their evolution.
Although these metabolites are expected to be produced for their survival, we may
utilize them for our purposes: medicinal leads, reagents for life science studies, etc.
In our collaboration with several academic groups and also with seveal industry, we
look for molecules targeting cancer, hepatitis C, fungi, and bacteria
.

             
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Figure 1.  Paragranthia cf. waguensis                  Figure 2.  Haliclona sp.         

これまで
見つけた化合物の例です。
Two examples of the molecules we discovered.

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2.生理活性物質の試薬としての利用
Application of bioactive molecules for life science studies


このような化合物の中には試薬としてライフサイエンス研究者に使われているものもあ
ります。
McGill大学のPelletierらとの共同研究により、サンゴの一種Isis hippuris(図3)に
含まれるhippuristanolが、タンパク質合成にかかわるRNA
helicaseとい う酵素を選択的に
阻害にすることがわかりました。この化合物はがんやウイルスの研究に使用されています。
Some of the bioactive molecules discovered from marine organisms have been utilized for
 life science studies.  A recent example includes a steroid named hippuristanol originally
found
 from the gorgonian Isis hippuris (Figure 3).  In our collaboration with Prof. J. Pelletier of McGill
 University and his coworkers, we have characterized that the molecule selectively interferes
 an enzyme named RNA helicase (eIF4A) involved in initiation step of eukaryote translation.
 Now the molecule has been utilized as a reagent for biological and medical investigations.
                       
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 Figure 3. Isis hippuris                       hippuristanol          

        

3.海洋生物の多様性と生理活性物質
Biodiversity of marine organisms and bioactive molecules


サンゴ礁に多様な海洋生物が生息しているのは言うまでもありません。また、これまでの多くの
研究からそれらの生物に含まれる生理活性物質も多様であることがわかってきています。
我々は特定の生物群(ウミキノコ類とイボウミウシ類)に対象をしぼり、
その含有生理活性物質と遺伝的特徴との関連性を探っています。

           There are a diverse array of marine organisms in coral reefs.  It has been shown that these
organisms also contain a variety of unique molecules.  We choose a few groups of marine organisms
to understand the relationships between the molecules and genetic variation within the organisms.



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 Figure 4. Sarcophyton glaucum                    Figure 5. Phyllidiella pustulosa  

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